Adolescence

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L’adolescence est la période de la vie humaine comprise entre l’enfance et l’âge adulte.

Genre sémantique

On remarque que la sexualisation de l’individu au cours de cette période se traduit par une distinction grammaticale : en français, le mot « adolescent » a un féminin (« adolescente ») alors que le mot « enfant » n’en a pas (la forme féminine « une enfant » est rare). Curieusement, la forme féminine du mot « adulte » (beaucoup plus largement employée que celle du mot « enfant ») est formellement indiscernable de la forme masculine.

Définition

La principale difficulté de définition de cette période tient à ses bornes.

Début de l’adolescence

La transition entre l’enfance et l’adolescence se situe autour de l’âge de la puberté. Cependant, cette dernière étant un processus continu et étalé dans le temps, il est difficile d’en faire une borne fixe. Ce flou a d’ailleurs conduit à définir une subdivision plus fine, intercalant la préadolescence entre l’enfance et l’adolescence proprement dite.

Fin de l’adolescence

La transition entre l’adolescence et l’âge adulte n’est pas moins floue. Elle peut se fonder sur des critères physiques (pleine maturité sexuelle, taille définitive atteinte…), sociaux (entrée dans la vie professionnelle, autonomie financière ou de résidence…) ou culturels (rites tels que par exemple le mariage).

Dans les pays occidentaux en particulier, cette transition s’étale sur une période tellement longue qu’en faire une borne identifiée de l’adolescence est difficile. Le néologisme « adulescence » désigne justement cette période de flou au cours de laquelle des adultes au sens physiologique du terme continuent à avoir des comportements habituellement observés dans l’adolescence.

Histoire et dimension culturelle de l’adolescence

L’identification d’une période de la vie spécifique entre l’enfance et l’âge adulte est à la fois récente (XIXe siècle) et spécifique à la culture occidentale. Dans de nombreuses cultures actuelles, comme par le passé en Occident, les individus passent ou passaient directement de l’enfance à l’âge adulte. Ce passage est souvent formalisé par un rite ou une cérémonie qui marquent, tant aux yeux de la communauté dans laquelle il vit qu’à ceux du jeune lui-même, son entrée dans ce nouveau statut avec tous les droits et les devoirs afférents.

Voir aussi

Articles connexes