Aphaca

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Non loin de Byblos, en Phénicie, Aphaca (aujourd’hui Afqa, en arabe أفـقا = áfqaā, 34° 4’ Nord, 35° 53’ Est) était une petite ville ou, selon certains, un simple groupe de temples, qui se situait dans un vaste amphithéâtre naturel entouré par des falaises hautes de quelque 200 mètres, à la source de la rivière sacrée Adonis (actuellement Nahr Ibrahim – possible déformation de Ebrahim).

La terre d’Adonis et d’Aphakis

Comme son nom l’indique, la rivière Adonis était une représentation du dieu adolescent Adonis (ou Tammuz dans la mythologie moyen-orientale). Une fois par an, ses flots se teintaient de rouge, évoquant la mort du jeune dieu. Toute la vallée était considérée comme une terre sacrée, où l'on montrait de place en place plusieurs tombeaux d’Adonis.

Face à la source, à environ 1200 mètres d’altitude, Aphaca possédait un célèbre temple d’Aphakis, l’Aphrodite phénicienne (parfois nommée aussi Ashtoreth, Beltis ou Baaltis). Selon la légende, ce sanctuaire aurait été fondé par Cinyras, roi de Chypre, fils d’Apollon et père d’Adonis.[1]

Une école de prostitution sacrée

Auprès du temple d’Aphakis se trouvait une école pour prostitués sacrés des deux sexes.

D’après Eusèbe de Césarée, on y instruisait les jeunes eunuques et les petits prostitués, bien que ce ne fût pas un lupanar.

L’empereur chrétien Constantin abolit le culte d’Aphakis en raison de son “immoralité” ; il fit détruire le temple et briser ses statues. Sous son successeur Julien, dit “l’Apostat”, le temple fut partiellement reconstruit, jusqu’à son abandon définitif sous Théodose. On peut encore en voir les ruines, dans un site d’une sauvage beauté.

Voir aussi

Bibliographie

  • Eusebius Caesariensis [Eusèbe de Césarée]. Vita Constantini [Vie de Constantin]. [III, 55]
  • Hofmann, Johann Jacob. Lexicon universale : historiam sacram et profanam omnis aevi, omniumque gentium [...]. T. 1. – Editio absolutissima. – Leiden : Jacobus Hackius, Cornelius Boutesteyn, Petrus Vander Aa, Jord. Luchtmans, 1698.
  • Burton, Richard F. « Terminal essay. IV, Social condition. D, Pederasty », in The book of the thousand nights and a night : a plain and literal translation of the Arabian nights entertainments. – 1885.
  • Frazer, James George. The Golden Bough : a study in magic and religion. – New York : The Macmillan Co., 1922.
  • Rawlinson, George. History of Phoenicia. – Longmans, Green and Co, 1889. [Chap. IV]
  • Peyrefitte, Roger. Les conquêtes d’Alexandre. – Paris : Albin Michel, 1979.

Articles connexes

Notes et références

  1. James George Frazer, « Adonis in Syria », in The Golden Bough : a study in magic and religion, New York, The Macmillan Co., 1922.