Le marchand de masques (Zacharie Astruc)

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Le marchand de masques est une statue en bronze du peintre, poète, critique et sculpteur français Zacharie Astruc, réalisée en 1883.

L’œuvre est exposée dans les jardins du Luxembourg, à Paris.[1]

Cette sculpture représente un jeune garçon debout, uniquement vêtu d’une culotte moulante brodée de motifs antiquisants et d’une paire de sandales. En appui sur la jambe droite, il tend dans sa main gauche levée au-dessus de lui un masque de Victor Hugo. À ses pieds, autour du socle, figurent d’autres masques représentant des personnages célèbres de la fin du XIXe siècle (des écrivains, des peintres, des musiciens, un sculpteur, et un seul homme politique).

Allusion pédérastique

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Ce n’est sans doute pas un hasard si le motif décorant la fesse gauche du garçon reproduit un dessin du célèbre cratère grec à figures rouges du “Peintre de Berlin”, représentant Ganymède nu avec un cerceau et un coq.

Sans aller jusqu’à montrer l’autre face du vase (où Zeus pointe sa lance pour compléter la symbolique sexuelle), cette évocation discrète est néanmoins clairement pédérastique.

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Sur le devant de la culotte, il est tout aussi étonnant de voir un cheval couvrir le sexe assez proéminent du garçon. Est-ce l’évocation d’une possibilité de se cabrer ? Ou encore une allusion au mythe de Ganymède, dont Zeus compensa l’enlèvement en offrant à son père des chevaux merveilleux ? On remarque cependant que l’animal est flatté de la main par une femme.

L’ensemble de ces motifs pourrait être interprété comme une affirmation et une illustration du caractère sexué, à la fois désirable et désirant, de l’adolescent, en même temps que de sa nature bisexuelle.




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Notes et références

  1. Jardins du Luxembourg : 48° 50′ 46.32″ N, 2° 20′ 18.44″ E.